Écrire un livre 101: Propositions de livres, offres et leçons apprises

Le fait que je puisse siéger ici aujourd'hui et rédiger un article de journal sur la façon de garantir un contrat de livre à partir d'une expérience concrète est toujours, en quelque sorte, incroyable. Je suis un auteur Mon nom est sur le devant d'un livre. Il me faut encore un moment de temps en temps pour que cela soit complètement intégré.

En discutant avec des amis de La Basketry, je sais que la signature d’un contrat de publication figure au nombre des priorités de nombreuses personnes. C'était sur moi pendant des années. Alors avant la sortie officielle de Baskets en mai, je voulais partager les leçons que j'ai apprises ainsi que mon expérience et mes connaissances en matière d'écriture de mon premier livre en tant que propriétaire d'entreprise, créateur indépendant et écrivain passionné.

Le premier pas

J'ai lancé La Basketry en mai 2017, avec pour principe principal de vendre un stockage généreux, créé par les artisanes du Sénégal. Les affaires marchaient bien et la presse commençait à remarquer non seulement mes produits, mais aussi l’histoire de soutenir ces femmes incroyablement talentueuses en redonnant à leur communauté.

À peine trois mois après le début de mes activités à plein temps, j'ai ouvert ma boîte de réception et, parmi les tâches quotidiennes des administrateurs que je consultais tous les matins, j'ai reçu un courrier électronique de Quadrille, une maison d'édition majeure au Royaume-Uni.

OK, Tabara. Respiration profonde.

L'équipe là-bas avait découvert La Basketry et souhaitait une réunion pour discuter de la possibilité d'écrire un livre. Auparavant, j'avais étudié la littérature, j'avais écrit un scénario à l'âge de 18 et je voulais être journaliste dans ma jeunesse, alors être un auteur était toujours quelque chose dont je rêvais.

Après le choc du courrier électronique, j'ai eu une première réunion très positive avec mon éditeur et on m'a ensuite demandé d'écrire une proposition de livre à présenter à leurs équipes de vente. Je me souviens de la première réunion, entourée de livres d’auteurs incroyablement célèbres. Il est juste de dire qu'à ce moment-là, le syndrome de l'imposteur est entré en jeu mais l'équipe m'a immédiatement mis à l'aise.

Proposition de livre

Si vous souhaitez publier un livre sur votre liste de choses à faire, vous avez sans doute cherché dans Google «comment rédiger une proposition de livre?». Idéalement, il devrait contenir les informations suivantes:

  • Biographie - une section sur votre entreprise, qui vous êtes, ce que vous faites, la presse que vous avez eue et vos antécédents
  • Un aperçu du contenu du livre et un exemple de chapitre
  • Compétition / titres similaires - existe-t-il des livres susceptibles de concurrencer ce livre ou un ouvrage similaire? Cela donne à l’équipe de vente une idée de l’emplacement du livre sur le marché.
  • Statistiques du marché cible et des médias sociaux, et toute autre information que vous pouvez fournir sur votre client / public
  • Toute information que vous pourriez avoir sur les étincelles de popularité dans le domaine de votre choix

J'ai passé du temps à créer une présentation PowerPoint, qui était une représentation visuelle de la façon dont j'avais vu le livre se développer. La proposition de livre ne sera pas nécessairement la version finale de votre livre, mais il est important pour un éditeur de voir que vous avez bien réfléchi à son sujet et aux objectifs que vous souhaitez atteindre.

Comme je n'avais lancé La Basketry que quelques mois auparavant, mes statistiques sociales étaient correctes, mais pas étonnantes (par exemple, j'avais des abonnés 1,000 sur Instagram à ce moment-là), donc j'étais très inquiet de partager ces informations. Il existe une idée préconçue selon laquelle vous avez besoin d'une énorme plate-forme pour signer un contrat de livre et je suis un excellent exemple du fait que ce n'est tout simplement pas vrai. Je construisais une marque avec une identité forte et je crois que cela a joué un grand rôle dans tout le processus.

Le jeu de l'attente

Plusieurs mois se sont écoulés entre le dépôt de ma proposition et l'obtention d'une réponse. Ce fut le moment le plus difficile pour moi, car je souhaitais réellement que ce projet prenne vie. Il était également difficile de ne pas pouvoir partager mon secret - seule une poignée de personnes le savait. Au cours de cette phase initiale, il y a eu des discussions internes, des évaluations de coûts, etc. Même si je ne voulais pas être trop excité, je ne pouvais pas m'empêcher de visualiser mon futur livre en vente sur Amazon. Je suis un fervent partisan de la loi de l'attraction et j'ai même pré-écrit un message annonçant mon contrat de livre. J'ai demandé, j'ai cru et j'ai reçu.

Et puis c'était un oui

Je me souviens exactement où j'étais lorsque j'ai découvert qu'on m'avait offert un contrat de vente de livres. J'étais à l'arrière d'un taxi qui rentrait chez moi avec mon petit ami après un été de vie dans une autre partie de la ville. C'était un vendredi après-midi et c'était honnêtement la meilleure nouvelle de tous les temps. Il est juste de dire que nous avons célébré cette nuit. Une fois votre projet approuvé, vous recevrez une offre officielle.

Obtenir un agent

La plupart des auteurs travaillent avec un agent littéraire, qui plaidera pour les maisons d'édition en leur nom. J'ai choisi de ne pas aller dans cette voie car j'avais l'impression d'avoir déjà beaucoup travaillé sur le terrain. J'avais déjà préparé une proposition et j'étais sur le point de recevoir une offre. De la première réunion jusqu'à la fin, j'ai travaillé de manière indépendante avec Quadrille. Cela m'a certainement semblé écrasant parfois, d'autant plus que je n'avais pas d'agent littéraire pour me guider tout au long du processus.

Google est un bon point de départ pour trouver un agent, mais vous pouvez également faire attention aux remerciements de vos livres préférés car les agents sont généralement remerciés par les auteurs.

Signature du contrat

Comme pour tout contrat, assurez-vous toujours de recevoir des conseils juridiques. L'obtention d'un contrat de vente de livres nécessite un paiement anticipé et des redevances. Vous recevez généralement une avance, qui correspond à une somme d’argent versée dès que vous signez un contrat avec un éditeur. Vous pouvez également recevoir des redevances, où vous recevez un pourcentage pour chaque livre vendu. Chaque contrat est différent, c’est là qu’un bon agent littéraire entre en jeu lorsqu’il négocie les termes et conditions en votre nom.

Une fois que les papiers ont été signés, scellés et livrés, j'ai pu commencer le processus d'écriture du livre, dont je vais parler dans la deuxième partie de cette série. Si vous souhaitez obtenir un contrat de publication, j'espère que cela vous a permis de mieux comprendre le processus initial. Restez à l'écoute pour le deuxième volet, où je parlerai des délais, des séances photo et des défis auxquels est confronté un auteur occupé, propriétaire d'entreprise et occupé.

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Livre de proposition